Curling, l'Italia ai Mondiali femminili di Pechino

La stagione del curling tocca il suo apice: parte domani a Pechino la settimana dei Mondiali femminili 2017, rassegna che vedrà impegnata anche l'Italia e che si terrà per la prima volta nella sua storia in terra cinese. Dodici squadre in corsa per inseguire il titolo iridato e per avvicinare la qualificazione ai Giochi Olimpici Invernali di Pyeongchang 2018. Quella che si appresta a gareggiare sul ghiaccio di Pechino, guidata dall'allenatrice Violetta Caldart, è una formazione tricolore assai diversa rispetto a quella che chiuse ottava, lo scorso novembre, agli Europei di Braehead (Scozia): insieme a Chiara Olivieri (seconda, Tofane Cortina), unica confermata, ci saranno infatti Diana Gaspari (skip, Lagosanto Cembra), Veronica Zappone (terza, 3S Luserna), Arianna Losano (lead, 3S Luserna) e Denise Pimpini (alternate, Draghi Torino).

L'Italia se la vedrà contro Canada, Cina, Repubblica Ceca, Danimarca, Germania, Corea del Sud, Russia, Scozia, Svezia, Svizzera e Stati Uniti: questa di Pechino è l'ultima opportunità per guadagnare punti olimpici che garantirebbero un accesso diretto ai Giochi del 2018, dove saranno dieci le squadre pronte a contendersi il titolo olimpico. Dopo la rassegna iridata, infatti, le prime sette nazioni del ranking internazionale otterranno la qualificazione diretta a Pyeonchang 2018, dove sarà presente per diritto anche il Paese ospitante (la Corea del Sud), mentre gli ultimi due posti disponibili saranno assegnati nel prossimo mese di dicembre nel Torneo Preolimpico in cui si affronteranno le migliori formazioni femminili (tra quelle rimaste) che hanno preso parte ad almeno una delle ultime quattro edizioni dei Mondiali (l'Italia è già certa di partecipare qualora la rassegna di Pechino non andasse nel verso sperato).

La squadra tricolore è attesa in Cina da un impegno molto duro, contro avversarie di altissimo livello. L'obiettivo delle azzurre, attualmente dodicesime nel ranking mondiale, potrebbe essere dunque quello cominciare a migliorare quanto fatto l'anno scorso, quando chiusero al 12° posto conquistando un solo punto, senza però porsi limiti e dando il massimo in ogni incontro.

Questo il programma delle gare delle azzurre (ora italiana):

Sabato 18 marzo
Ore 06.00: Italia–Svezia

Domenica 19 marzo
Ore 02.00: Italia–Scozia
Ore 12.00: Corea del Sud–Italia

Lunedì 20 marzo
Ore 07.00: Repubblica Ceca–Italia
Ore 12.00: Italia–Stati Uniti

Martedì 21 marzo
Ore 07.00 Russia–Italia
Ore 12.00 Italia–Germania

Mercoledì 22 marzo
Ore 02.00: Italia–Svizzera
Ore 07.00: Cina–Italia (visibile sul canale Youtube della Federazione Internazionale)

Giovedì 23 marzo
Ore 02.00: Italia–Canada (visibile sul canale Youtube della Federazione Internazionale)
Ore 12.00: Danimarca–Italia


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